Shitenno plonge les joueurs dans le Japon médiéval où ils incarnent les quatre samouraïs légendaires, appelés Shitenno, qui combattirent aux côtés du premier shogun de la dynastie Tokugawa et unifièrent l'empire du Soleil levant au début du XVIIème siècle.

Shitenno exige des joueurs finesse et anticipation. Pas de combat direct dans ce jeu de plateau mais un mécanisme subtil et stratégique de partage de troupes et de placement dans les Provinces. Durant la phase de partage, les joueurs doivent être capable de refuser les propositions alléchantes de leurs adversaires qui tentent de les influencer pour, ensuite, partager les ressources intelligemment afin de déjouer leurs plans insidieux.
Durant la phase de placement, ils doivent ruser pour maintenir leur domination et obtenir les avantages qu'ils visent.
Les règles du jeu sont simples à apprendre. Et quel que soit le nombre de joueurs (2, 3 ou 4), les parties sont toujours aussi intenses et passionnantes.